蝙蝠起源历史是什么?真的是老鼠演变过来的吗

2020-03-29 18:16 佚名

有关蝙蝠的起源及其与老鼠的关系,我之前发文讲过了,有读者再次邀请我回答这个问题,我就再简述一下。这篇没有新内容,看过原文的不用再看了。原来的食肉目系统发育图有个错别字,这次重新制图改过来了,需要的读者可以拿走。

蝙蝠的起源目前还不是十分清楚,主要是因为目前尚没有发现蝙蝠直接祖先的化石,进化中最难解决的就是“缺失环节”问题。目前在恐龙灭绝前后的地层里发现的真兽类化石都是一些旁系远支,无法确定和现代真兽有直接关系。

蝙蝠以及所有真兽类的已知最近远祖,是距今1.6亿年前的中华侏罗兽,2009年出土于我国辽宁建昌髫髻山组侏罗纪地层中。由于人类也是有胎盘类(真兽),侏罗兽也是我们的先祖(至少是旁系近亲),科学家亲切地称呼它为“来自侏罗纪的母亲”。

侏罗兽的特征概括来说有三。一是体型小,体长7-10厘米,仅重13克。二是树栖,强烈弯曲的前爪显示很擅长爬树。三是以昆虫为食。侏罗兽长相确实有些像老鼠,但总的来说其实更像鼩鼱。鼩鼱所属的食虫类(真盲缺类)是最接近真兽共同祖先的类型。

在恐龙时代,哺乳动物受到恐龙的生态钳制,特别是真兽类一直没有大的发展,以低丰度、低多样性潜伏着,存在感很低。到恐龙灭绝,有一群原始真兽仍基本保留着祖先的面貌,还是体型很小,还是住在树上,还是吃虫子,还是夜间活动。这一伙原始真兽开枝散叶,就演化成蝙蝠、老鼠以及我们人类等今天种类繁多的有胎盘类。由于没有发现化石,我们不知道这群真兽的样子,猜测长相依然类似鼩鼱。

在距今5000多万年前,已知最早的几类蝙蝠开始在北方的天空中翱翔,它们是伊神蝠、爪蝠和古蝠。它们的前趾骨伸长,上面有皮膜覆盖,证明它们已经会飞了。但同时表现出树栖祖先的一些祖征,如翅膀比较小,后腿和尾巴发达,适于攀援。它们有的已经会回声定位功能了,如伊神蝠;有的还不会,如爪蝠。

这样,蝙蝠起源的大致进程就勾勒出来了。在晚古新世,气候极为温暖,飞虫非常繁盛,一群树栖的、长得像鼩鼱的小兽为了取食日益繁盛的飞虫,开始在树与树之间跳跃,渐渐演化出飞行能力,这就是最早的蝙蝠。而回声定位能力,是在蝙蝠飞起来之后,为适应在夜间飞行发现猎物和躲避障碍物而演化出来的。蝙蝠从“非飞”到“飞”过渡状态的化石目前尚未发现,这是个重大缺憾。

约5000万年前,蝙蝠分化为两支:阴翼手类和阳翼手类。阴翼手类后又分化为两支:菊头蝠超科和狐蝠科(果蝠)。阳翼手类就是普通的小型食虫蝙蝠,以及吸血蝙蝠。最终演化成今天1200多种蝙蝠。

蝙蝠和老鼠都是真兽类,它们是平行演化的两个分支,而不是祖先和后代的关系。它们长得像是遗传自共同祖先的祖征,鼩鼱也和它们长得挺像。那么,大象、牛、老虎和人类这些有胎盘类为什么就不长这样子?实际上,生物演化是各自生活的环境对不同变异类型的定向选择,有些动物在长相的演化上比较保守,如蝙蝠和老鼠,而其他真兽类的演化更为激进。

通俗地讲,蝙蝠和老鼠的关系更像是兄弟,而不是父子。你的兄弟可能长得也和你很像,但你们不是父子关系。有遗传兄弟中有的和父母长得比较像,有的差别较大。

简述一下真兽类关系。真兽类适应辐射的时间点是在恐龙灭绝以后,因为只有恐龙灭绝了,真兽才能大发展。真兽首先分为南北两支,蝙蝠和老鼠都属于北方兽群。

北方兽群分为两支:统兽总目和劳亚兽总目。统兽总目包括啮齿类(老鼠)和灵长类(统兽即作为统治者的有胎盘类,人类属于灵长目)。劳亚兽总目包括真盲缺类(即食虫目,鼩鼱)、鲸和有蹄类、猛兽和蝙蝠。