3000多年前,商朝陵墓中的一件文物,揭开了尘封

2020-04-14 11:50 佚名

大家好,这里是小播读书,今天我们继续分享《千年金融史》,前面我们分享了这本书关于金融和人类文明的起源,今天,我们来聊聊中国古代金融的发展史。

中国在世界金融史的发展中,有非常多重要的贡献,中国是现存的唯一保留完整的文明古国,在金融创新能力上,也一点都不逊色于西方文明,比如中国人发明带来金属硬币、纸币、汇票、和可转让证券,以及成熟的会计和管理系统,证券化贷款等等金融创新。

我们还是从中国文字的诞生讲起,甲骨文是我国古代最早的文字,是一种刻录在乌龟壳和动物骨骼上面的象形文字,但和美索不达米亚的楔形文字不同,我们早期的甲骨文的作用主要是用于占卜,而不是类似于会计的金融活动。甲骨文是商朝晚期开始使用,距今已经有3000多年的历史。

1976年,我国考古学家郑振香在河南安阳的殷墟的一次考古挖掘中,发现了在商朝时期一位女性将领妇好的墓地,妇好是商朝在位时间最长的君主武丁的妻子,也是一位领主,在都城外有自己的领地。根据中国甲骨文中对武丁统治时期的记载,妇好曾经率领10000人的军队征伐商朝在西边的敌人:羌,并取得了胜利。在她死后,武丁为了纪念她,追封她为后辛,成为武丁的三个正妻之一。

在妇好的墓地中出土了大量的随葬品。有400件祭祀用青铜器、590块玉、560块骨雕刻,以及超过7000个贝壳。青铜器皿是商朝艺术的一个重要代表。墓葬中出土的巨大矩形鼎以四足站立,每边每角都饰有咆哮的兽首。其中7000个贝壳的作用是什么呢?是装饰品还是一种货币呢?

妇好的墓地证明了货币在商朝早已经被当成财富的最终储藏形式,而且在商朝时期,就已经产生了相当独立的货币系统,在前面我们介绍了在美索不达米亚平原,白银被作为是交换媒介,在那里白银被用来交税、订立契约,还用白银的重量来记录商品,但商朝的贝壳货币则超越了美索不达米亚的货币系统,因为贝壳不再具有内在价值的交换媒介,而是更进一步为价值符号充当了商品交换媒介。因为贝壳本身其实没有什么价值,它的意义更接近于我们现代意义上的“钱”,而美索不达米亚的白银则更像是“以物换物”的实体中间媒介。

贝壳货币在中华文明发展中,具有相当重要的作用,比如在我国的文字中,与财务或者钱相关的文字中,很多都有“贝”,比如宝(寳)、财、购、资、賣、贷等等文字中,都有“贝”的身影。

钱币是用来储藏、计量和转移价值的工具,储存功能要求钱币不易损坏,计量功能要求钱币的质量和大小比较容易以标准单位确认,可转移性要求货币必须便于携带。贝壳符合所有这些要求,它们可以保存上千年,具有一致的大小,容易识别,便于携带,同时,贝壳在古代还是一种稀有的物品。在安阳发现的贝壳主要是来自于遥远的印度洋,而黄河流域的贝壳也是十分稀缺的,所以,贝壳的供应可以相对固定,这使得贝壳具有很多天然的优势,来充当固定的货币。

到了春秋战国时期,金属货币逐渐取代了贝壳作为货币的主要形式。在春秋时期齐国的临淄,就出现了专门生产金属铸币的工厂。齐国的货币是精致的铜质刀币,下端有一个圆孔,以便将它们串在一起。它们并不是真的刀,只是类似于在安阳发现的真的商代匕首形状的符号标志。

说到齐国,被誉为“天下第一相”的齐国宰相管仲,是我国古代著名的政治家和思想家,在他的著作《管子》一书中记载了很多管仲运营金融手段来治理国家的例子。

比如其中最知名的一个章节的标题是“轻重”,这篇文章被认为第一次清楚地表达了供给与需求的经济法则。轻重指的是货物的相对价格,它能够刺激交易并使价格达到均衡状态。强行要求服从并不能够达成统治者理想的结果,提高或降低价格才是有效的方法。

而另一个章节《国蓄》则阐述了一个非同寻常的复杂的货币理论。这被认为是第一个关于金钱的量的理论,但这种表达只是为了服务于管仲的经济改革理论。这一章节不仅讨论了金钱如何作为经济均衡的媒介,也详细讲解了金钱如何作为国家的工具。

比如管仲说“国有十年之蓄,而民不足于食,皆以其技能望君之禄也;君有山海之金,而民不足于用,是皆以其事业交接于君上也。故人君挟其食,守其用,据有余而制不足,故民无不累于上也。”

大概意思是说,国家有十年的粮食贮备,而人民的粮食还不够吃,人民就想用自己的技能求取君主的俸禄;国君不经营山海(盐铁)的大量收入,而人民的用度还不充足,人民就想用自己的事业换取君主的金钱。所以,国君能控制粮食,掌握货币,依靠国家的有余控制民间的不足,人民就没有不依附于君主的了。

在春秋战国时期,也出现了一批金融家,比如生活中公元前300年左右的孟尝君,就是一位每年放贷收入高达10万贯的金融家,和美索不达米亚将债务记录到印玺上不同,我国古代的借贷记录被刻在竹筒上,一段文本可以被写在一大片竹子的光滑外表面上,然后,按照竹节将它一分为二。在贷款被支付或有争议的时候,这两部分可以进行拼合以辨认上面的条款。竹筒的作用和印玺类似,都是彼此相互吻合,以防止债主和债务人偷梁换柱。

世界来到了公元前221年,秦始皇统一六个,建立了第一个大一统的王朝,秦朝短短的十几年统治中,其中最为著名的要数度量衡的统一,秦始皇充分认识到了货币的力量,他不仅征服了对手,还剥夺了所有竞争对手的生产货币的权力,首次实现了货币生产的国有化和标准化。

他创造的货币是中国人非常熟悉的圆形方孔铜币。秦朝钱币的设计,可以追溯到战国时期的圜钱,这种形制延续了2000多年,直到20世纪初的清朝末年。直到义和团运动爆发的1900年,广东省才铸造了2000多年来的第一个无孔钱币。